Ikan dengkis dewasa menduduki kawasan terumbu karang, terumbu alga, muara dan di lagun-lagun besar yang mempunyai kandungan alga yang tinggi. Biasa juga dijumpai di kawasan yang berbatu. Terdapat juga beberapa spesies yang boleh hidup di perairan yang lebih keruh, seperti di muara sungai. Ikan dewasa juga boleh dijumpai beberapa kilometer di laut dalam. Ikan di peringkat juvenil membentuk kumpulan yang sangat besar di teluk dan terumbu karang yang cetek; dan saiz kumpulan akan semakin mengecil apabila ikan menjadi semakin dewasa. Ikan ini bersifat herbivor, memakan alga dasar laut dan sedikit sebanyak pada rumput laut. Selalunya ditangkap oleh pukat tunda, pukat jerut dan dalam perangkap ikan. Terdapat permintaan oleh orang ramai sebagai makanan laut yang digemari oleh sesetengah segmen masyarakat.. Ikan ini dijual dengan harga sekitar RM 8 hingga RM 10 sekilogram. Pendaratan tahunan adalah sekitar 1,400 tan dan paling banyak didaratkan di Sabah​